Saint Gobain, del vidrio al acero

4:53 pm, octubre 17, 2016

El grupo francés, con más de tres siglos de historia, consolida su expansión

Por: CMS + GMP

Es una de las mayores atracciones de un edificio lleno de bellezas: los 357 paneles de vidrio plano de la Galería de los Espejos del palacio de Versalles, cerca de París, siguen hoy asombrando a los 4,6 millones de turistas que, todos los años, visitan la antigua corte de Luis XIV. Fue un triunfo, no solo de la monarquía francesa, sino también de la Real Fábrica de Vidrios de Saint-Gobain, a 130 kilómetros al noreste de París, de donde surgió el que hoy es el mayor fabricante de vidrio plano de Europa, presente en 66 países y con una facturación de 39.600 millones de euros en 2015. El estancamiento del mercado global del vidrio —fundamentalmente, por el frenazo en el crecimiento de China, el mayor comprador mundial— no ha hecho sino redoblar los esfuerzos de la compañía francesa por diversificar sus negocios.

A lo largo de tres siglos y medio, la historia de la compañía ha ido paralela a los altibajos de la política y de la economía francesas, lo que la llevó a sectores que van mucho más allá del vidrio, una tendencia que se redobló cuando, en 1968, se fusionó con la acerería Pont-à-Mousson. “En los años cincuenta del siglo pasado éramos los mayores productores de fertilizantes de Europa”, recuerda Gianni Scotti, delegado de la empresa para Portugal y el Mediterráneo. La compañía, junto con otras grandes del sector industrial francés, fue nacionalizada en 1982 por el Gobierno socialista de François Mitterrand.

Fuente: El País

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